Stories

Short Stories 

Indian-American Sameer Banerjee has won the junior boys' Wimbledon title. Sameer's parents, who defeated American Victor Lilov in straight sets in the final, immigrated to the United States from India in the 1980s and now live in New Jersey.
Sameer is the first American to win the Junior Wimbledon Championship in the last six years. Reilly Opelka, who won the title in 2015, is the first American to achieve this feat before Sameer.

തന്തിന്നം താനിന്നം താളത്തിലാടി മന്ദാരക്കൊമ്പത്തൊരുഞ്ഞാലിലാടി രാത്രി ഉറക്കം കിട്ടാതെ കിടന്നപ്പോഴാണ് അടുത്തെവിടേയോ നിന്ന് ഈ പാട്ടിന്റെ ഈരടികൾ രവീന്ദ്രന്റെ കാതിലെത്തിയ ത്.

ടൂറിസ്റ്റ് ബംഗ്ലാവിനോട് ചേർന്നുള്ള ആ ഓഫീസിൽ ഒരു പരിശോധനക്കെ ത്തിയപ്പോൾ അവിടെ താമസിക്കുന്നതാണ് നല്ലത് എന്നയാൾക്കു തോന്നി. പഴയകാല പ്രൗഢി കൈവിടാത്ത ഓടിട്ട കെട്ടി ടവും പ്രകൃതി രമണീയമായ നദീതീരവും ആ ബംഗ്ലാവിനെ വേറിട്ട ഒരിടമാക്കി.ഒരു കാലത്തെ മികച്ച താമസ സ്ഥലമായിആ ളുകൾ ഇവിടം കാണാനുളള കാരണവും മറ്റൊന്നല്ല.

കാൽ നൂറ്റാണ്ട് മുമ്പ്...

തൊണ്ണൂറുകളിലെ ജൂൺ മാസത്തിലെ കനത്ത മഴയുള്ള  ഒരു ദിനം...

മലപ്പുറത്ത് കോഡൂരിലെ കിളിയമണ്ണിൽ രാജകുടുംബത്തിൻ്റെ   കാരുണ്യത്താൽ, പ്രജകൾക്ക് സൗജന്യമായി സ്ഥലം നൽകി നൂറ്റാണ്ടുകൾക്ക് രൂപീകൃതമായ കർഷകർ നിറഞ്ഞ വലിയാട്  ഗ്രാമം...

ആ സുന്ദര ഗ്രാമത്തിൽ ചേക്കു ഹാജിയുടെ കെട്ടിടത്തിൽ  പലചരക്ക് കട നടത്തുകയായിരുന്നു മുസ്തഫയുടെ ഉപ്പ കുഞ്ഞിപ്പാക്ക...

മുസ്തഫ എന്ന മുത്തു അന്ന് മലപ്പുറം ഗവ. കോളേജിൽ രണ്ടാം വർഷ ബി.കോമിന് പഠിക്കുന്ന കാലം...

ഞാൻ ബെഡ്റൂമിലെ അലമാരയക്ക് മുന്നിൽ
ചെന്നുനിന്ന് മുഴുനീള കണ്ണാടിയിൽ നോക്കി  എന്നോടു തന്നെ ഒരു ചോദ്യം ചോദിച്ചു ,
എന്നിട്ട് പിറകോട്ട് വന്ന് കണ്ണാടിയിൽ നോക്കി
ക്കൊണ്ട് ഒന്നു നടന്നു നോക്കി .. ആവർത്തി ച്ചാവർത്തിച്ച് നടന്നു .ഇതുകണ്ട് വണ്ടറടിച്ച അദ്ദേഹം അകത്തേക്ക് കയറി എന്നോട് ചോദിച്ചു ,
"നിനക്ക് വട്ടായാ ?എന്താ ഇങ്ങനെ ?"
അപ്പോൾ കണ്ണാടിയിൽ നോക്കി ഞാൻ എ ന്നോട് ചോദിച്ച ചോദ്യം മെല്ലേ അദ്ദേഹത്തോട്
ചോദിച്ചു
"അല്ലാ എൻ്റെ നടത്തത്തിന് വല്ല കുഴപ്പവുമു ണ്ടോ ?"

നാട്ടിൻ പുറത്തെ പുതിയതായി തുടങ്ങിയ പാത്രക്കടയിൽ നിന്ന് കഴിഞ്ഞയാഴ്ച വാങ്ങിച്ച സ്റ്റീൽ പാത്രത്തിൻ്റെ കൂടെ കിട്ടിയ കൂപ്പണുമായി അവൾ സന്തോഷത്തോടെ ആ കടയിലെത്തി

"നീ ആ കള്ളൻ്റെ ഭാര്യയല്ലേ ?"

"ലക്ഷ്മി, "

അവൾ അയാളെ രൂക്ഷമായി നോക്കി പേര് ഒന്നുകൂടി ഉറപ്പിച്ചു
പറഞ്ഞു .

അയാൾലിസ്റ്റിൽ തപ്പി അതിനു ചുറ്റും വട്ടമിട്ടു .

"ആഹാ.. കോളടിച്ചല്ലോ നീ
ആദ്യത്തെ അവസരം തന്നെ നിനക്ക് കിട്ടിയല്ലോ"

           ഗുജറാത്തിലെ ഗീർവനത്തിന് കിഴക്കുമാറി... ഏകദേശം ഇരുപത് കിലോമീറ്റർ ഉള്ളിലേക്ക് കടന്നാൽ,  കൂറ്റൻ  കരിമ്പാറക്കൂട്ടങ്ങൾ കാണാം... അവിടെ നിന്നും 50 മീറ്റർ മുന്നോട്ടു നടന്നാൽ,  ഒരു ചെറിയ ഗുഹാ കവാടത്തില് എത്താം.
ഗുഹാമുഖം ചെറുതാണെങ്കിലും ഉള്ളിലോട്ട് കടന്നാൽ വിശാലമാണ്... അവിടെ നിന്നും താഴേക്ക് കുത്തനെ കിടക്കുന്ന സ്റ്റെപ്പുകൾ  ഇറങ്ങിയാൽ സമുദ്രനിരപ്പിൽ നിന്നും 3500 അടി താഴ്ചയിൽ കിടക്കുന്ന "ഫ്രോഗ് ലാൻഡിൽ " എത്താം...

വെളുത്ത് നെയ്യ്തിരി പോലെ മെലിഞ്ഞ ഒരു വൃദ്ധ ആ കാറിന്റെ പിന്നിലിരിപ്പുണ്ടായിരുന്നു. അവരുടെ ചെറിയ തല റോഡിലെ തടസ്സങ്ങൾക്കൊപ്പം കാറ്റിലെന്ന പോലെ ആടിക്കൊണ്ടിരുന്നു. അടുക്കളപ്പുറത്തെ ചെമ്മണ്ണ് റോഡിലൂടെ കാളവണ്ടി പോകുന്ന കുടുക്കത്തോടെ ഒട്ടും ധൃതിയില്ലാതെ അത് മുന്നോട്ടാഞ്ഞു.
"ഏത്ണ് ആ വണ്ടീരെ പിന്നിലൊരു തള്ള? കണ്ണും പിടിക്ക്ണില്ലല്ലാ.... ആരാന്ന് ഒന്ന് നോക്കിപ്പറയ് സത്യേ ...."

മുല്ലപ്പൂവ് കൃഷിക്കാരൻ ശെൽവത്തിന്റെ  പൂന്തോട്ടത്തിന്റെ നടുവിലായിരുന്നു ആ കുടമുല്ല നിന്നിരുന്നത്.

യഥാകാലം പുഷ്പിണിയായ കുടമുല്ല നിറയെ  പൂമൊട്ടുകൾ...

മുല്ലമൊട്ടുകൾ പാകമായപ്പോൾ അയാൾ തന്റെ തോട്ടത്തിലെ

ഒരു ഭാഗത്തു നിന്നും മുല്ലമൊട്ടുകൾ പറിക്കാൻ ആരംഭിച്ചു.

അത് കണ്ടു  പേടിച്ചരണ്ടു പോയി ആ കുടമുല്ലയിൽ വിരിഞ്ഞ മുല്ലമൊട്ടുകൾ...!

ഉടനെ തന്നെ അയാൾ തങ്ങളുടെ അടുത്ത് എത്തുമെന്ന് കണ്ട അവ

തങ്ങളുടെ അമ്മയായ ആ കുടമുല്ലയോട് ചോദിച്ചു...

"എന്തിനാണാമ്മേ  അയാൾ ഞങ്ങളെ അമ്മയിൽ നിന്നും പറിച്ചു മാറ്റുന്നത്....?"

രുചിയുടെ കലവറയിലൂടെ മനുഷ്യ ജീവിതത്തിൻ്റെ ഗന്ധലോകങ്ങൾ മലയാളികൾ ഇന്നു വരെ രുചിച്ചിട്ടില്ലാത്ത രുചി കൂട്ടുമായി വായനക്കാരെ വിസ്മയിപ്പിച്ച  മാത്യഭൂമി  ബുക്സിൻ്റെ കഥാസമാഹാരമാണ് പ്രശസ്ത എഴുത്തുകാരി രേഖ കെ യുടെ 'അങ്കമാലിയിലെ മാങ്ങാക്കറിയും വില്ലുവണ്ടിയും മറ്റു കഥകളും' കഥാ സമാഹാരത്തിലെ മഹത്തായ കേരള അടുക്കളയിലൂടെ കനലെരിയുന്ന മനസ്സ് ഉള്ളിലൊതുക്കി മനസ്സും ശരീരവും പൊള്ളുന്ന അനുഭവമായി നീറുന്ന സ്ത്രീ കഥാപാത്രങ്ങളുടെ ജീവിതത്തിലൂടെ ഓരോ കഥയും. പാചകം എന്ന കലയിൽ കഴിവ് പരീക്ഷിക്കാത്തവർ വിരളമായിരിക്കും ഒന്നു പരീക്ഷിച്ചു നോക്കൂ കെ.രേഖയുടെ അടുക്കള നുറുങ്ങുകൾ.

കണ്ണേട്ടൻ കാണാതെ കാറിൻ്റെ ഡിക്കിയിൽ വസ്ത്രങ്ങൾ അടങ്ങിയ ബാഗ് ഒളിപ്പിച്ചു വയ്ക്കുമ്പോൾ അറിയാതെ  അമ്മയെക്കുറിച്ചോർത്തു .പണ്ടൊരിക്കൽ അമ്മ സുജ ചേച്ചിയോട് പറഞ്ഞത് ഇപ്പൊഴും ഓർമ്മയിലുണ്ട്." നിങ്ങൾ രണ്ടു പേരും കുട്ടികളായിരുന്നപ്പോൾ എവിടെ പോകുമ്പോഴും ഞാൻ നിങ്ങളുടെ ഒരു ജോഡി  വസ്ത്രങ്ങൾ കയ്യിൽ കരുതും. എപ്പൊഴാണ് ആവശ്യം വരിക എന്നറിയില്ലല്ലോ. അന്ന് ബസ്സിലാണ് യാത്ര. ഇപ്പോഴാണെങ്കിൽ നിങ്ങൾക്ക് സ്വന്തം കാറുണ്ട്. ഒരു സെറ്റ് ഡ്രസ് അതിൽ വച്ചാലെന്താ കുഴപ്പം?".

കൊറോണയുടെ രണ്ടാം വരവിനെ തുടർന്ന്   സ്കൂൾ വീണ്ടും അനിശ്ചിതകാലത്തേക്ക് അടച്ചിട്ടു.   രാവിലെ ഉണ്ണി ഉറക്കമെഴുന്നേറ്റു അച്ഛന്റെയും അമ്മയുടെയും കിടപ്പുമുറിയിൽ കയറിവന്ന് രണ്ടാളുടെയും നടുക്ക് കിടന്നു. ആഹാ ഇന്ന് പുത്രന് എന്ത് പറ്റി എന്ന് അതിശയിച്ചു.  കോളേജ്കുമാരൻ ആയതോടെ ഉണ്ണി തങ്ങളിൽ നിന്ന് ഏറെ അകലെ ആയതു പോലെ തോന്നി തുടങ്ങിയിരുന്നു. കൂട്ടുകാരുമായുള്ള സംസർഗം മാത്രമേ ഈയിടെ ആയി അവനു ഉള്ളൂ .  ഷോപ്പിംഗ് മാളും സിനിമ ശാലകളും എല്ലാം വൈറസ് പേടി മൂലം വീണ്ടും  അടച്ചിരിക്കുന്നു.

എഴുപതുകളുടെ മധ്യത്തോടെ കോടമ്പാക്കത്തെ വർണ്ണപ്രഭ സൃഷ്ടിക്കുന്ന  സിനിമാലോകത്തുഒരു നിയോഗം പോലെ  എത്തിച്ചേർന്ന വ്യക്തിയാണ് ഹരി നീണ്ടകര.  സിനിമാ പത്രപ്രവർത്തകന്റെ മേലങ്കിയണിഞ്ഞു സിനിമ സെറ്റുകളിൽ എത്തുമ്പോഴും തനിക്കിവിടെ ചെയ്തു തീർക്കാൻ പലതുമുണ്ടെന്ന ഭാവം ആ മുഖത്ത് കാണാമായിരുന്നു. ചെന്നൈക്ക് സമീപമുള്ള കൽപ്പാക്കം ആണവ കേന്ദ്രത്തിലെ ഇലെക്ട്രിഷ്യൻ ജോലി ഉപേക്ഷിച്ചാണ് ഹരി പുതിയ തട്ടകത്തിലെത്തിയതെന്നു  ആരുമറിഞ്ഞില്ല, ആരോടും പറഞ്ഞുമില്ല. മലയാളപത്രങ്ങൾക്കു സ്വന്തം ലേഖകന്മാർ ഇല്ലാത്ത കാലമായതിനാൽ  ഹരിയുടെ ചലച്ചിത്ര കുറിപ്പുകൾക്കുവേണ്ടി പത്രാധിപന്മാർ കാത്തിരുന്നു.

ഒരുച്ച നേരത്തെ തിരക്കില്ലായ്മയിലാണ്  അയാളെപ്പറ്റി ഓർത്തത്.പറയത്തക്ക പ്രത്യേകതകളൊന്നുമില്ലാത്ത ഒരാൾ... വെറുതെയെങ്കിലും അറ്റെൻഡറോട് ചോദിച്ചു... "ദാമോദരൻ വന്നിട്ട് കുറെ കാലമായല്ലോ..""അതേ, സാറെ.. ഞാനും ഓർത്തു.. കുറെ നാളായി "  പശുവളർത്തലും അല്ലറചില്ലറ പശുക്കച്ചവടവുമായി അഷ്ടിക്ക് വക കണ്ടെത്തിയിരുന്ന ഒരു സാധാരണക്കാരനായിരുന്നയാൾ.പണ്ടെങ്ങോ ആ ഗ്രാമത്തിൽ  ജോലി നോക്കിയിരുന്നു.. കൃത്യമായി പറഞ്ഞാൽ ഒരു ദശാബ്ദം മുന്നേ.. സ്ഥലം മാറി  പോയ ഇടങ്ങളിൽ  തേടിപ്പിടിച്ചയാൾ എത്തുമായിരുന്നു.. ആറുമാസം കൂടുമ്പോഴെങ്കിലും.. പഴകിയ സൈക്കിളിന്റെ ഒരു വശത്ത് നരച്ച കാലൻകുടയും മറുവശത്ത് സഞ്ചി നിറയെ കാലികുപ്പികളും ഉണ്ടാകും.

 

 

 

 

 

 

 

കൈതേപ്പാലം...

ഇടതൂർന്ന കൈതകൾ പാതയോരത്തിന്  ഇരുവശങ്ങളിലും നിറഞ്ഞുനിൽക്കുന്നതിനാലാവണം ആ പാലത്തിന് അങ്ങനെയൊരു പേര് വീണത്.

മെയിൻ റോഡിൽ നിന്നും, ഒരു ഉൾനാടൻ ഗ്രാമത്തിലേയ്ക്ക്  തിരിയുന്ന കൈതേപ്പാലത്തിനടുത്തെങ്ങും മനുഷ്യവാസം ഇല്ല.

അതുകൊണ്ടുതന്നെ, പല സ്ഥലത്തുനിന്നും വേസ്റ്റ് കൊണ്ട് തള്ളുന്ന സ്ഥലം കൂടിയാണ് അവിടം.

കസേരയും മേശയും പീഠങ്ങളും അടുക്കളയിലെ മരസാധനങ്ങളുമെല്ലാം മുറ്റത്തേക്കിട്ട്, അലക്കുകല്ലിന്റെ അരികത്തുള്ള പാറോത്തിന്റെ ഇലകള്‍ പറിച്ചെടുത്ത്, ചുവന്ന പാട്ടയില്‍ വെള്ളം മുക്കി, വിറകുകൂടേന്റെ അപ്പുറത്തിട്ട് തേച്ചുതേച്ചു കഴുകുന്ന ഒരു നാലു മണിയുടെ വെയിലാണ് നോമ്പോര്‍മ്മകളുടെ അങ്ങേത്തലയ്ക്കല്‍.  

ഒരുച്ച നേരത്തെ തിരക്കില്ലായ്മയിലാണ്  അയാളെപ്പറ്റി ഓർത്തത്.പറയത്തക്ക പ്രത്യേകതകളൊന്നുമില്ലാത്ത ഒരാൾ... വെറുതെയെങ്കിലും അറ്റെൻഡറോട് ചോദിച്ചു... "ദാമോദരൻ വന്നിട്ട് കുറെ കാലമായല്ലോ..""അതേ, സാറെ.. ഞാനും ഓർത്തു.. കുറെ നാളായി "

"എന്തിനാണ് ആ മുല്ലമൊട്ട്  മുഴോൻ പൊട്ടിക്കണത്? "ഒരുപാളി മാത്രം തുറന്നിട്ട ജനലിലൂടെയാണ് ചോദ്യം പുറത്തുവരുന്നത്..

"മാല കോർക്കാൻ.. "

"ന്ന് ട്ട്? അന്റെ കഴുത്തിൽ കെട്ടിത്തൂക്കാനാ?"

എന്തൊരു മനുഷ്യൻ? പെങ്കുട്ട്യോൾ മുല്ലമാല കഴുത്തിലാണോ ഇടുക...

"അല്ല, മുടീല് "

"പിന്നേ... അങ്ങട്ട് സുന്ദരിയാവല്ലേ ന്നാല്... "

എന്തൊരു പുച്‌ഛം... ഇയാളെ പുച്‌ഛം കൊണ്ട് മെനഞ്ഞെടുത്തതാ ന്ന് തോന്നുണു.. വേണ്ടീര്ന്ന്ല്യ, ഈ വരവ്.. വല്യ പൂട്ടലിന് ഇപ്രാവശ്യെങ്കിലും എങ്ങട്ടെങ്കിലും കൊണ്ടോവണം ന്ന് നിർബന്ധം പിടിച്ചപ്പോ അച്ഛൻ

"കുക്കു ..ക്കുക്കുക്കൂ...

വിത്തും കൈക്കോട്ടും..

അച്ഛൻ കൊമ്പത്ത് ,

അമ്മ വരമ്പത്ത്,

കുക്കു കുക്കു കൂ..".  വിഷുപ്പക്ഷിക്കൊപ്പം  ഉറക്കെ പാടി ദാമു തെക്കേ തൊടിയിലേക്ക് ഓടി . "ഉണ്ണിഅവിടെഎത്തീണ്ടാവുംഉറപ്പാ.തെക്കേ തൊടിയിലെപഞ്ചാരക്കുടവൻമാവിനുതാഴെമരത്തിനുമുകളിലേക്ക്നോക്കിക്കൊണ്ട് ഉണ്ണിഉണ്ടാവും അവ്ടെ.."

ദാമു തന്നത്താൻ പറഞ്ഞു

വിഷുക്കാലത്തേക്ക് ഒരുങ്ങി നിന്നിരുന്ന കണിക്കൊന്നപ്പൂക്കൾ മരത്തിനടിയിൽ മഞ്ഞപ്പട്ടു വിരിച്ചതൊന്നും ദാമു ശ്രദ്ധിച്ചിരുന്നില്ല .

എല്ലാക്കൊല്ലവും മറ്റുള്ളവരാൽ വിഡ്ഢിയാകാ ൻ വിധിക്കപ്പെട്ട ചുരുക്കം ചില ഹതഭാഗ്യരിൽ ഞാനും പെടും .എല്ലാ മാർച്ച് 31 നും ഭയങ്കര പ്രതിജ്ഞയൊക്കെ ചെയ്താണ് ഉറങ്ങാൻ കിടക്കുക ..ശക്തിയും ധൈര്യവും സംഭരിച്ച് ഇന്നസെൻ്റ് സ്റ്റൈലിൽ " ആഞ്ജനേയാ ശക്തി തരൂ"ന്ന് കണ്ണടച്ച് പ്രാർത്ഥിക്കും .എന്നിട്ട് ഉറങ്ങിക്കഴിഞ്ഞ് രാവിലെ എണീക്കുമ്പോ അന്ന് ഒന്നാം തീയതി ആണെന്നോ ഏപ്രിൽ ഫൂൾ ആക്കാൻ കുറേയെണ്ണം എന്നെക്കാ ത്തിരിക്കുന്നുണ്ടെന്നോ ഞാൻ മറക്കും .. എല്ലാക്കൊല്ലവും ഇതുപോലെ മറ്റുള്ളവരാൽ വിഡ്ഢിയാക്കാൻ വിധിക്കപ്പെട്ട ഒരുവളുടെ വേദന നിങ്ങൾക്ക് മനസിലാവില്ല .

ശാന്താകാരം ഭുജഗശയനം  പത്മനാഭം സുരേശം.....

ഞാൻ പതിവായി ഉറങ്ങുന്നതു അമ്മയുമായി സംസാരിച്ചുകൊണ്ടാണ് .'അമ്മ നാട്ടുവിശേഷങ്ങളും ,തമാശകളും ,കുഞ്ഞ് ദുഃഖങ്ങളും ,പരിഭവങ്ങളും  കഥകളയ്പറഞ്ഞുകൊണ്ടിരിക്കും ...ഞാൻ അത് കേട്ട് ഉറങ്ങും . ആ ഉറക്കത്തിൽ ,സ്വപനത്തിന്റെയ് പറക്കും തളികയിൽ  ടിക്കറ്റും വിസയും എടുക്കാതെ എൻ്റെ  നട്ടുവഴികളിലുടെ നടക്കും , നാട്ടുമാമ്പഴം പെറുക്കും   അവസാനം എൻ്റെ  കല്പടവിൽ കുറച്ചു നേരം ഇരിക്കും .

ഞാന്‍ നീല രാജി .....

 

സെൻട്രൽ ജയിലുകളിൽ,  സർക്കാർ സഹായത്തോടെ... ജയിൽ അധികൃതർ നടത്തുന്ന  'ഫ്രീഡം ഫുഡ്' പദ്ധതിയെക്കുറിച്ചുള്ള ഒരു ഫീച്ചർ തയ്യാറാക്കാൻ ആണ് പ്രമുഖ  പത്രറിപ്പോർട്ടറായ  മാർട്ടിന്റെയൊപ്പം    ഞാൻ പൂജപ്പുര സെൻട്രൽ ജയിലിൽ എത്തിയത്. ജയിലുകളിൽ തടവുകാർ ഉണ്ടാക്കുന്ന ഭക്ഷണം കഴിച്ചിട്ടുമുണ്ട്...മിതമായ നിരക്കിൽ ഗുണമേന്മയുള്ള ഭക്ഷണം...! പോകുന്ന വഴി, മാർട്ടിൻ  മുന്നറിയിപ്പ് തന്നിരുന്നു... "ഗൗരി...വളരെ സൂക്ഷിച്ച് ഇടപെടേണ്ടവരാണ്,  ഈ തടവുകാർ ...

Pages

Subscribe to RSS - Stories